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数字化直接制版是柔印工业发展必然趋势上

2021年08月18日 湘乡市机械设备网

数字化直接制版是柔印工业发展必然趋势(上)

柔性版的数字成像首先诞生于1995年的Drupa展会上。在柔性版领域居于领先地位的杜邦(DuPont)公司和在电子产品世界中处于一流水平的巴可(Barco)公司联合出击,强强联手,共同推出了世界上第一台数字式柔性版成像设备-----CDI(Cyrel Digital Imaging)。该设备的推出立即在市场上引起了强烈的反应,之后柔版直接制版系统便成功地投入了商业应用。目前在全球范围内共约安装了300多台CDI,大部分在欧洲,其次是美国、加拿大。

柔性版直接制版技术不仅能够制作高网线印版,且色彩与层次较传统制版都有明显的提高,极细的图像细节都能良好地再现出来。除此而外,在原有的柔性版印刷机上不需要改变油墨、胶带、网纹辊,就能得到质量更高的印刷品,轻松地缩短生产周期,简化工艺。众多柔印专家及媒体认为,柔性版直接制版技术是提高柔印质量的一个里程碑,是柔印工业不断发展的必然趋势,是柔印产品接近甚至超过胶印、凹印产品质量的一种至关重要的手段。

一:柔印直接制版工艺介绍

在数字柔版的感光树脂层表面覆盖着一层黑色涂炭层,其厚度很薄,只有几微米。经过计算机控制将计算机内存储的图文信息,通过激光光源,以极强的单色红外激光束照射到涂炭层上,所需要的图像部位就曝露出来。激光成像后,数字化的信息被转移到印版表面,就像在印版表面形成一层阴图胶片。

经过激光成像后,直接制版的版材就可以像普通的感光树脂柔版一样进行背曝光、主曝光、冲洗、干燥、后处理、去粘等加工,制成上机印刷用的版材。我们可以看出,直接制版技术与普通制版工艺的最大区别在于,直接制版的整个加工过程中,不需要用阴图片,也不需要有抽真空系统将阴图片与版材紧密吸附在一起。

近几年,柔性版直接制版设备取得了很大的发展与进步,但感光涂炭层只是在对激光的敏感性上有了提高,数字柔版的分辨率并未有太大的变化。不过对多数印刷商而言,目前直接制版所具有的分辨率已经足够了。

二:直接制版所使用的激光光源与套筒技术

1.激光光源

最早有两种成像系统:一种是采用氩离子(Yag)激光成像的系统(比如巴可公司和ohil/Scheepers公司的设备);另外一种是应用激光二极管(Diode)成像的系统(比如克里奥和赛天使公司的设备)。后者是典型的胶印CTP设备在柔印中的应用。

YAG激光,是一种固体激光,必须通过氪灯激发,其优点是输出能力较高,具有高质量光束。不过YAG激光也有不足之处。第一:YAG是永久发光光源,它不能根据图像转移所需要的频率以使用时可接受的速度开启、关闭,所以需要有一个调制解调器来控制激光光束何时将激光光束照射到印版上,以起到开启、关闭的作用。因此在发光时,只有少量能量真正被利用,大量的能量被转换成热能,所以需要一个外部冷却系统来进行冷却;第二:氪灯容易老化,一般使用寿命不会超过1000小时即需要更换。

激光二极管(Diode)是可以取代YAG激光的另一种激光光源,它是直接脉冲激光装置,可根据要求的频率开启或关闭,不用装配解调器,结构比YAG激光简单。激光二极管输出的能量较低,不过可以通过增加二极管的数量加以补偿。激光二极管的装版鼓的转速比YAG转鼓也低,采用多束激光装置后,转换承德能量甚少,不再需要冷却系统。

其实,激光二极管本身的光学特性和物理特性并不太适合于柔性版制版。激光二极管不能适应常用的柔印版材之间的厚度变化,这可能会导致成像效果不佳,影响制版效率。此外,为了得到高质量的、完美的数字式印版,每束成像激光束的功率(能量密度)必须要同烧蚀层的特性相适应才行。这就要求激光二极管的激光头必须得慢速运转才行,这样一来,势必会影响到制版速度,从而导致生产效率的降低。不过可以采用自动传感器来改变光束聚焦,以补偿印版不平整及尘埃的影响。

激光技术的最新发展是纤维激光(Fiber laser),它综合了YAG激光和激光二极管的优点,是固体激光,但不需要氪灯激发,而是采用了二极管。纤维激光的光束质量与YAG相似,但它不需要外部冷却系统,也使用调制解调器。不同的系统需要不同数量的激光束,市场上已有8束激光系统。它不像YAG激光系统把一整束激光分为多束激光,8束激光系统有8个不同的光源。纤维激光的输出功率界于激光二极管和YAG激光之间,速度均相似。

作者:静慧

信息来源:中印网

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